Biopsies ou cytologies : la réponse du pathologue



Il s’agit d’un lymphome, d’un séminome, d’un choriocarcinome, d’un mélanome ou d’un cancer de la thyroïde

Confier votre patient à un onco-hématologue pour évaluation et traitement, car des traitements à visée curative existent pour certains de ces cancers.


Il s’agit d’un adénocarcinome d’origine indéterminée

Avant de rechercher l’origine, il convient de préciser quelques points :


  • Le carcinome du sein se présente rarement comme une métastase isolée au niveau sus-claviculaire. En principe, le pathologue peut vous donner l’origine mammaire de la tumeur, et un traitement doit être envisagé. En effet, l’hormonothérapie et/ou la chimiothérapie prolongent la survie dans cette situation.


  • En cas de carcinome gynécologique, lorsqu’on trouve un ganglion au niveau sus-claviculaire, la maladie est largement dépassée, et l’examen clinique local ou l’échographie seront toujours anormaux.La chimiothérapie prolonge la survie en cas de tumeur ovarienne, ce qui justifie un examen gynécologique avec échographie.


  • L’origine digestive est la plus fréquente, mais en l’absence de traitement curatif, l’attitude thérapeutique se décide en fonction des symptômes ou des risques de complications (iléus). Un bilan extensif ne se justifie pas.


  • De la même manière, il est inutile de rechercher une origine prostatique autrement que par le marquage immuno-histochimique pratiqué par le pathologue sur la coupe histologique. En effet, il n’existe pas de traitement curatif, et le traitement ne s’applique qu’aux complications (obstruction, lymphœdème des membres inférieurs, douleurs osseuses sur métastases). Si le patient est asymptomatique, on peut attendre attentivement.


  • Un adénocarcinome peut également être d’origine pulmonaire. Dans cette situation, il s’agit d’emblée d’un stade lll B inopérable.


  • Il existe des protocoles de traitement palliatif associant chimiothérapie et radiothérapie, qui sont lourds. Il peut être utile de pratiquer un bilan pulmonaire (bronchoscopie, scanographie), mais seulement si vous et votre patient envisagez une attitude agressive, dont le bénéfice en terme de survie est très controversé.


Il s’agit d’un carcinome épidermoïde


Demander un avis ORL. Des traitements combinant chirurgie et radiothérapie peuvent apporter un bénéfice. Pour le poumon, la situation est identique à celle d’un adénocarcinome. Le traitement, comprenant chimiothérapie et radiothérapie combinée, est très lourd, et doit être évalué avec votre patient.


Il n’est pas utile de rechercher une origine pulmonaire si on se place d’emblée dans une situation d’abstention thérapeutique. Le traitement serait alors celui des complications (hémoptysie, douleurs sur métastases).


Il s’agit d’un carcinome à petites cellules

Il existe des «bons» résultats dans cette situation, où l’origine est pulmonaire. Confier votre patient à un onco-hématologue.

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