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Chez les nourrissons et les petits enfants, la fièvre représente un motif de consultation en urgence extrêmement fréquent :-):-)1 . Après une anamnèse sérieuse et un examen clinique complet, le médecin retrouvera dans la majorité des cas des signes (pharyngite, rhinorrhée, rash cutané etc.) et des symptômes (otalgie, dysurie etc.) qui l’orienteront sur l’origine de la fièvre. Toutefois, le jeune enfant peut également se présenter avec un état fébrile sans qu’aucun foyer infectieux ne soit retrouvé à l’examen.


Ce texte reprend sous une autre forme l’algorithme utilisé à l’Hôpital des Enfants de Genève. Il s’agit de recommandations pour les enfants de moins de 3 ans, et la prudence et le sens clinique du médecin doivent guider la prise en charge de ces petits patients, qui devraient si possible être soignés à chaque fois par des médecins ayant l’expérience nécessaire.

1Krauss BS, Harakal T, Fleischer GR. The spectrum and frequency of illness presenting to a pediatric emergency department. Pediatr Emerg Care 1991; 7:67-71


2Slater M, Krug SE. Evaluation of the infant with fever without source: an evidence based approach. Emerg Med Clin N Amer 1999; 17:97-126


3Teele DW, Pelton SI, Grant MJA, et al. Bacteremia in febrile children under two years of age : Results of cultures of blood of 600 consecutive febrile children seen in a « walk-in » clinic. J Pediatr. 1975; 87:227-230


4Baraff LJ, Oslund S, Schriger DL, Stephen ML. Probability of bacterial infections in infants less than three months of age: a meta-analysis Pediatr Infect Dis J 1992; 11:257-265


5McCarthy PL, Sharpe MR, Spiesel et al. Observation scales to identify serious illness in febrile children. Pediatrics 1982;70:802-809.


6Jaffe DM, Fleisher GR. Temperature and total white blood cell counts as indicators of bacteremia. Pediatrics 1991; 87:670-674.


7Hamoudi AC, Bubis SC, Thompson C. Can the cost savings of eliminating urine microscopy in biochemically negative urines be extended to the pediatric population ? Am J Clin Pathol 1986; 86:658-660.


8 M Caflisch. La protéine C-réactive et l’état fébrile sans foyer chez l’enfant de moins de 24 mois. Med Hyg 2000;58:366-370.


9Galetto Lacour A, Zamora S A, Gervaix A. Bedside procalcitonin and C-reactive protein tests in children with fever without localizing signs of infection seen in a referral center. Pediatrics 2003; 112:1054.


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11 Gervaix A. Valeurs et interprétations des marqueurs biologiques d’infection bactérienne aux urgences » dans « Fièvre et urgences» Editions Scientifiques L&C, Paris, 2006 chapitre 23, p 345-357


12Baraff LJ, Bass JW, Fleisher GR et al. Practice guideline for the management of infants and children 0 to 36 months of age with fever without source. Pediatrics 1993; 82:1-12.


13Stoll ML, Rubin LG. Incidence of occult bacteremia among highly febrile joung children in the era of the pneumococcal conjugate vaccine: a study from a Children’s Hospital Emergency Department and Urgent Care Center. Arch Pediatr Adolesc Med 2004; 158(7):671-5.


14Herz AM, Greenhow TL, Alcantara J, Hansen J, Baxter RP, Black SB, Shinefield HR. Changing epidemiology of outpatient bacteremia in 3- to 36-month-old children after the introduction of the heptavalent-conjugated pneumococcal vaccine. Pediatr Infect Dis J 2006; 25(4):293-300.


15Galetto Lacour A, Gervaix A, Zamora SA, Vadas L, Lombard PR, Dayer JM, Suter S. Procalcitonin, IL-6, IL-8, IL-1 receptor antagonist and C-reactive protein as identificators of serious bacterial infections in children with fever without localising signs. Eur J of Ped 2001 ; 160(2) :95-100.